En logística portuaria y manejo de contenedores se presenta frecuentemente la necesidad de desembarazarse de los contenedores y liberar la mercancía que estaba siendo transportada por ellos.  Como es sabido, el uso de contenedores en las operaciones de comercio exterior involucra una serie de costos asociados, siendo los costos de liberación y demurrages causados por las demoras en su entrega oportuna a las líneas navieras, una válvula abierta que puede llegar a desangrar y herir de muerte una operación logística.  Vamos a entender primero estos dos conceptos desde el punto de vista de las exportaciones:

Caso 1. Costos de Detention por demoras en Exportaciones

Analicemos el siguiente caso:

Un exportador de arroz ubicado en la ciudad de Saldaña, Tolima empleará tres (3) contenedores para llevar su producto desde Colombia hasta Chile.  El puerto de salida elegido es Buenaventura.   El exportador contrata a la línea CMA-CGM para que el suministre tres unidades de 20’ estándares y solicita el booking o la reserva.  La línea naviera le indica que las unidades vacías deben ser retiradas de un patio de contenedores en Bogotá y posteriormente entregarlas cargadas en la terminal marítima de la Sociedad Portuaria de Buenaventura.   Junto a la reserva le otorga 5 días libres que iniciarán a correr desde la fecha en que retire las unidades del patio en Bogotá, hasta que las unidades ingresen a la terminal portuaria. Durante este tiempo, el exportador deberá contratar los transportes necesarios para retirar las unidades vacías, llevarlas a su bodega en Saldaña, cargar los contenedores con arroz, y transportarlas ya cargadas hacia Buenaventura e ingresarlas en la terminal de SPBUN. 

Si para realizar esta logística interna, el exportador demora más de los 5 días libres otorgados por la naviera, CMA-CGM le cobrará “demoras de contenedor” por cada día de demora que se cause y por el número de unidades involucradas.  Para este caso hipotético, la línea naviera cobra 50usd por cada día de demora y por cada unidad, y el exportador se demoró 2 días de más en entregar la operación en puerto. Luego, los costos de las demoras serán:

Demoras = 2 días X 50usd día X 3 contenedores = 300usd

Estas demoras generadas fuera del terminal marítimo para el caso de las exportaciones, se conocen en la terminología de logística internacional como “Detention costs”.  La razón de ser de los costos de “Detention” es forzar a que el exportador sea juicioso en su logística y cumpla con el booking y la planificación del embarque de la línea naviera.  Estas demoras surgen entonces como una forma de castigar la ineficiencia en una logística de exportación.  Algunas de las ineficiencias que causan los costos de detention son:

  • Mercancía no estaba lista al momento del cargue de los contenedores.
  • La documentación de cargue y transporte no esta lista.
  • La mercancía no cabe en los contenedores (mala planeación del cubicaje).
  • El transportista sufre averías o tiene inconvenientes en la vía antes de llegar al puerto.
  • Problemas de autorización de autoridad aduanera (en el caso de usar zonas francas)
  • Problemas de orden público (huelgas, paros, manifestaciones, cierres viales) o de orden natural (derrumbes, terremotos, inundaciones, tormentas de nieve, huracanes).

Es importante resaltar que los costos de detention son facturados por la línea naviera y son independientes de los costos por stand by o «cargue en falso» cobrados por los transportistas cuando las logísticas de cargue se alargan más de lo pactado.

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Caso 2.  Costos de Demurrage por demoras en exportaciones

Volviendo al caso del exportador de arroz, una vez los tres contenedores fueron entregados en la terminal portuaria, el exportador debe cumplir con todo el proceso aduanal de exportación para cumplir con la normativa aduanera, tanto a nivel físico (en puerto) como digital (en los sistemas de información).  Si todo está correcto, cuando la motonave asignada para el embarque llegue a la terminal marítima, los contenedores son cargados al buque y llevados hacia el país de destino. 

La línea naviera otorga un tiempo libre que cuenta entre el momento en que los contenedores ingresaron a la terminal, hasta que los contenedores son cargados al buque.   Si los contenedores pasan tiempo adicional en la terminal portuaria, se causan demoras por demurrage. Los costos de demurrage son facturados por la línea naviera, y al igual que los detention, se cobran dependiendo del número de contenedores, el tipo de unidad, y los días de demoras generados dentro de la terminal.  En el caso que estamos analizando del exportador de arroz, si CMA-CGM le otorgó al exportador 5 días libres de demurrage, y el exportador permaneció con los contenedores en la terminal por un tiempo de 6 días en total, entonces se causó 1 día de demoras, y su costo será calculado así:

Demoras = 1 días x 50usd x 3 contenedores = 150usd

Algunas de las causas por las cuales se generan demoras por demurrage en exportación son:

  • El exportador entrega los contenedores en puerto con mucho tiempo de anticipación.
  • La autoridad aduanera no autorizó el embarque de exportación estando el puerto y la mercancía perdió la reserva en el buque que tenía planificado.  Algunos hechos que pueden causar esto es:
    1. Antinarcóticos encontró irregularidades en el embarque y solicita pruebas adicionales para liberarlo, o aprehenderlo si es el caso.
    2. La autoridad sanitaria no certifica el embarque por falta de documentación.
    3. Faltan requisitos por cumplir dentro de las formalidades aduaneras de exportación (ejemplo pago de cuotas o impuestos si el tipo de mercancía lo exige)
  • El exportador desiste de la reserva una vez la mercancía esta en puerto por cuestiones de pago de mercancía por parte del comprador, y solicita embarcar en próximas motonaves.
  • El exportador desiste de la exportación y se ve obligado a realizar logística inversa.

La razón de ser de los costos de demurrage por parte de las líneas navieras es evitar al máximo que los exportadores roleen sus reservas por errores ajenos a la gestión de ellas, siendo el más común, un desconocimiento de la normativa aduanera de exportación una vez las cargas se encuentran dentro de la terminal.  Puede existir que algunas navieras no solo cobren los costos de demurrage, sino que adicional también cobrarán por la gestión de roleo de reservas. Rolear una reserva significa mover la misma para salir en el itinerario disponible más próximo o la siguiente motonave que cubra la misma ruta.

Un aspecto importante para tener en cuenta es que los costos de demurrage son cobrados por las líneas navieras y nada tienen que ver con los costos de almacenamiento o bodegajes, con los cuales se les confunde a veces y que se incluyen en las facturas de gastos portuarios o “port charges”.  Los costos de bodegajes son facturados por la terminal marítima y equivalen al uso del espacio de almacenamiento en la terminal durante los días en que la mercancía permanece allí.  También se cobran por día y por tipo de unidad de contenedor y también incluyen unos días libres, que para el caso de las exportaciones oscilan están entre 3 y 5 días libres dependiendo de la terminal. 

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Diferencia entre demoras por detention y demoras por demurrage

La diferencia entre ambos costos radica en el lugar dónde se causan. Los costos de detention se causan fuera de los terminales portuarios, es decir, cuando una línea naviera ha entregado un contenedor al exportador confiada en que este lo retorne una vez realice el cargue de su mercancía. Por su parte los costos de demurrage se causan al interior de las terminales portuarias, donde el contenedor ya no esta en potestad del exportador, sino que este lo ha entregado al operador portuario para que gestione el cargue en el buque una vez este liberada la carga de su proceso aduanero respectivo.


En conclusión, los exportadores deben saber negociar al momento de contratar fletes internacionales con las líneas navieras los días libres y el costo de las demoras tanto de demurrage como de detention, o por lo menos conocerlos.   Por experiencia sé que muchos exportadores le prestan mayor atención al precio del flete internacional, y nunca se preocupan por saber los costos de demoras si éstas se llegasen a percibir. Quienes sí lo hagan, se encontrarán más blindados, sobre todo, si se llegasen a presentar imprevistos.  El tener un control casi total de su logística de exportación con tiempos y actores involucrados de acuerdo con el tipo de mercancía que maneja permite tener mayor poder de negociación con los diferentes actores en la cadena de logística internacional.  Y recuerde que estar al día con las facturas y la documentación es imperativo para evitar sobrecostos.

En un próximo artículo estaremos hablando de los costos desde el punto de vista del importador.